Maxi dress length

(Version française en dessous!)

Maxi dress length

A well-fitting maxi can be stunningly elegant – who doesn’t want to glide across the floor with the greatest of ease? However, some people shy away from maxis because their length has to be just right. If you get it too short, it will sit high above your ankles; if you get it too long, there is the danger that your toes (or heels) get caught in the hem, and nobody likes tripping over…

So, this is to try to help you to adjust the Dune maxi to your own measurements. The basic process for this is to work out how long you want the maxi to be, and then see whether you need to lengthen or shorten the pattern. We’ll explain the steps in detail below.

To help you understand the dimensions of the pattern, the skirt of Dune starts from approx. 5cm above your natural waist. The length of the skirt increases with each size, using the measurement of the height of your waist from the floor. (By the way, all measurements are in metric here, since that is what we use when designing. We haven’t given imperial equivalents for the sake of precision, but of course you can divide these metric measurements by 2.54 to turn them into inches.)

If you would like to know the detailed maths, in size small the skirt (including hem allowance) is 106cm long from the point where the side seam begins to curve outwards. This means that if we subtract 5cm (since the skirt begins 5cm above the waist) and 2.5cm for the hem, the skirt is 98.5cm from waist to the bottom of the hemmed garment. This is designed to sit just above the top of your foot if you are wearing flat shoes.

The steps to personalise your maxi

There are a few different ways to work out how long your maxi should be, and the one we use here is the same way that we use to design the pattern, which involves one measurement. If you are a practised pattern hacker, you probably have a table of your own measurements. If not, don’t worry – this is simple, and you’ll start to get to know how to get your own perfect fit.

  1. How to measure your waist height

The measurement that you need to make your perfect maxi is the height of your waist from the ground. This is easiest with someone to help, and make sure that you are as precise as possible – if necessary, take measurements twice or three times.

Most of the time, when you are taking your measurements for sewing, you want to measure your natural waist. This is where your waist is at its slimmest, and to measure it correctly you need to follow this line round – it is entirely normal that it is slightly higher on one side than the other, and it is often a bit higher at the back. Once you know where your waist is, then you need to measure its height. In our design, we use the height of the back of your waist.

So, find the point where your waist and spine meet, and then stand with your feet slightly apart (with each foot directly under each hip). Then measure vertically down to the ground – it is really important that this is a straight line at 90 degrees from the ground, and not a line at an angle, or following the contours of your body, since both of these will give a longer length than you actually need. One way to do this is to use a rigid tape measure, and even (with someone to help!) to hold a book parallel to the ground at your natural waist, then measure from there.

  1. How to transfer this to the pattern

If you like the type of fit you see on Helen in the shots of Dune, then you need to add or take away length as necessary to fit you. These are the waist height measurements that we use for each of the sizes:

Size Waist height
XXS 100.5cm
XS 101.5cm
S 102.5cm
M 104.5cm
L 106.5cm
XL 108.5cm

So, if you are making a medium, and your waist height is 107.5cm, then you will need to add three centimetres on to the length of the pattern. Likewise, if your waist height is 101.5cm, you’ll need to take 3cm off the length of the pattern.

Next, consider whether you want to add any length to take account of the shoes you want to wear with the dress; Dune is designed for relatively flat shoes, so if you know you want to wear it with heels, then add on extra height as necessary. For a precise fit, you can measure your waist height (as above) wearing the shoes.

So, once you have worked out how much to add or take away, you need to mark the measurement from the hem. Along the fold line, mark a point further up or down to adjust the length of the skirt as necessary. Then, you need to draw a new curve parallel to the curve for your size – take it past the side seam, since you’ll need to make a small adjustment to that line too. This is because the side seam curves outwards slightly at the bottom, to help create the drape and sway of the dress.

A good way of recreating this when you adjust the pattern is to trace the final section of the side seam for your size, and then line that up with your new hemline. If you shorten the dress and don’t do this, you will lose some of the drape; if you lengthen the dress and extend the existing curve, it will kick outwards quite rapidly.

It is easiest to do all this on the pattern sheet before you cut the pattern out, but after you have taped together. Then, you might find that one of the hem curves from the other sizes can meet up with your side seams, and save you the work of drawing a new curve!

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Comment mesurer la longueur d’une robe maxi

Une robe maxi peut incarner l’élégance, si la longueur est parfaite. Nous vous proposons donc ce petit tutoriel pour accompagner le lancement de Dune et pour l’adapter à vos mesures.

Premièrement, il faut identifier la longueur idéale pour vous, et ensuite décider si vous aurez besoin de rallonger ou de raccourcir les pièces patron.

Pour mieux comprendre les dimensions du patron, la jupe commence plus ou moins 5 cm en dessus de votre taille naturelle. La longueur de la jupe augmente à chaque taille, en prenant comme point de repère la distance entre votre taille et le sol.

Si les maths vous intéressent, en taille S la jupe (y compris la marge de couture pour l’ourlet) fait 106cm à partir du point où le côté commence à descendre en courbe. Cela veut dire que si nous soustrayons 5cm (puisque la jupe commence 5cm en dessus de la taille) et 2,5cm pour l’ourlet, la jupe mesure 98,5cm entre la taille et l’ourlet fini. En principe, la jupe doit glisser le dessus de votre pied si vous portez des chaussures plates.

Pour adapter votre maxi

Il y a plusieurs méthodes de calculer la longueur idéale de votre maxi, et celle que nous vous proposons ici correspond à la méthode que nous avons utilisé pour dessiner le patron – c’est-à-dire qu’elle dépend d’une seule mesure.

  1. Comment mesurer la hauteur de votre taille

La mesure dont vous aurez besoin pour faire une robe maxi parfaite est la distance entre votre taille et le sol. Il est plus facile de demander de l’aide pour cette étape, pour être sûr que la mesure soit aussi précise que possible.

Ce qu’il faut mesurer, c’est votre taille naturelle, c’est-à-dire là ou votre taille est la plus mince. Pour mesurer correctement il faut faire le tour de votre taille avec un mètre ruban ;  ne vous inquiétez pas si votre taille est plus haute d’un côté que de l’autre, c’est parfaitement normal, et en plus la taille est souvent plus haute de dos. Une fois que vous avez identifié votre taille naturelle, il faut mesurer sa hauteur. Comme vous le voyez sur le schéma ci-dessous, il est plus précis de le faire de dos.

Maintenez-vous debout, les pieds légèrement écartés (chaque pied doit être directement en dessous de chaque hanche). Puis mesurez verticalement d’ici jusqu’au sol – il est très important que cette ligne soit droite, à 90° du sol, pas en courbe ou suivant les contours de votre corps (si c’était le cas, vous finiriez avec une mesure plus longue de celle dont vous avez besoin).

  1. Comment ajuster le patron avec cette mesure

Si vous aimez la longueur de la robe que vous voyez sur le modèle de présentation, il faut rallonger ou raccourcir selon la mesure que vous avez prise. Voici les mesures que nous utilisons pour chaque taille :

Taille Hauteur de taille
XXS 100.5cm
XS 101.5cm
S 102.5cm
M 104.5cm
L 106.5cm
XL 108.5cm

Par exemple, si vous cousez taille M, et votre hauteur de taille est de 107,5cm, il va falloir rajouter 3cm à votre pièce patron. Ou bien si votre hauteur de taille est de 101,5cm, il va falloir la raccourcir de 3cm.

Maintenant il faut décider si vous voulez rallonger la robe en raison des chaussures que vous allez porter avec ; Dune a été conçu pour des chaussures relativement plates, donc si vous savez que vous allez porter votre robe avec des talons, rajoutez quelques centimètres – pour avoir une idée plus précise, vous pouvez mettre vos talons avant de mesurer la distance entre votre taille et le sol.

Une fois que vous avez déterminé la quantité que vous voulez rajouter ou raccourcir, il faut l’indiquer sur la pièce patron à partir du bas de la robe. Sur la ligne de pliure, marquez un point plus haut ou plus bas selon vos mesures. Puis il faut redessiner la courbe de l’ourlet en parallèle à l’ourlet déjà indiqué. Il faut que cette courbe dépasse le côté de la pièce patron, car vous allez faire une modification ici aussi : la ligne de la courbe doit être de la même largueur que celle de la pièce patron en votre taille.

Un bon moyen de redessiner la courbe, c’est de tracer le bas de la robe en votre taille, et puis d’aligner la courbe que vous venez de tracer au point que vous avez marqué sur la ligne de pliure. Si vous raccourcissez la robe sans prendre compte de cette astuce, vous perdrez un peu de fluidité ; si vous la rallongez sans en prendre compte, vous créerez trop de volume à l’ourlet.

Il est beaucoup plus facile de faire toutes ces modifications directement sur la planche patron avant de découper vos pièces patron, mais après les avoir scotchées. Il se peut même que vous trouviez que le point que vous avez marqué correspond à l’ourlet de l’une des autres tailles, et cela vous facilitera la tâche de redessiner la courbe !